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Running has shown to improve brain functioning scientists say

Scientists from Brigham Young University found that jogging helps lessen the 

effects chronic stress has on the hippocampus

a key area of the brain for learning and memory.


Chronic stress has been shown to hasten brain decline in people with mild 

cognitive impairment and is considered a risk factor for Alzheimer's disease.

For this studyscientists divided mice into four groups

a group that used running wheels and was exposed to stressful eventssuch as 

swimming in cold water or walking on an elevated platforma group that used 

running wheels and was not exposed to stressand two sedentary groups

one that experienced stressful events and one that didn't.

In a maze running activity that tested memorystressed mice 

who exercised performed just as well as non-stressed mice who exercised.

"Exercise is a simple and cost-effective way to eliminate the negative impacts on memory of chronic stress," 

said study lead author Jeff Edwardsassociate professor of physiology and 

developmental biology at BYU. The study points to the steps we can take to 

limit the impact of stress on overall brain healtheven if we can't remove stress 

entirely from our lives.

"The ideal situation for improving learning and memory would be to experience 

no stress and to exercise," said Edwards.

"Of coursewe can't always control stress in our livesbut we can control 

how much we exerciseIt's empowering to know that we can combat the 

negative impacts of stress on our brains just by getting out and running.

"This study was published in the journal Neurobiology of Learning 

and Memory."

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